Sjef van Laarhoven

‘Met kleine stapjes kom je er ook’

Via het Talenten Programma van het Bisdom van ‘s-Hertogenbosch kunnen parochies begeleiding krijgen bij de Actie Kerkbalans. Twintig parochies maakten hiervan vanaf het najaar van 2017 gebruik.

Sjef van Laarhoven was een van de deelnemers. Namens de parochie Heilige Edith Stein in Vught bezocht hij drie avonden op het bisdomkantoor in ‘s-Hertogenbosch om van professioneel fondsenwerver Gerko Last antwoord te krijgen op de vraag: hoe schrijf ik een pakkende brief voor de Actie Kerkbalans?

Emotie en urgentie
Een wervende brief schrijven is niet eenvoudig, maar wel belangrijk, want daarmee trek je donateurs over de streep. Sjef vond het prettig om het geleerde direct in de praktijk te brengen. ‘Ik begon met een blanco vel papier en kwam uiteindelijk tot een resultaat dat ik ter beoordeling heb voorgelegd aan Gerko Last. De brief zat kennelijk aardig in elkaar, want ik kreeg hem zonder veel aanmerkingen terug,’ glimlacht Sjef. ‘Kort daarna is de brief naar de parochianen gegaan.’

Waarin verschilt de brief met exemplaren uit voorgaande jaren? ‘Bij het schrijven heb ik een aantal punten in acht genomen, zoals persoonlijke aanhef, emotie, relevantie en urgentie en een pakkende PS. Er is meer over deze brief nagedacht, door meerdere personen. Misschien zijn het geen wereldschokkende veranderingen, maar ik ben ervan overtuigd dat kleine stapjes ons ook verder brengen.’

Aan welke stapjes denk je voor volgend jaar?

‘Ik zou graag willen segmenteren. Voorwaarde is dat je administratie goed is en dat je bereid bent enig uitzoekwerk te verrichten. Een voorbeeld? We kunnen de brief personaliseren naar gelang de grootte van de gift. Of een gerichte brief schrijven aan de ouders van kinderen die gedoopt of gevormd zijn. Dat is een doelgroep die voor de toekomst van de Kerk heel interessant is.’

Sjef kijkt terug op een prettige samenwerking met het bisdom en met de andere mensen uit de parochies. ‘Het onderlinge contact was plezierig en inspirerend. Een ervaring die ik elke parochie kan aanraden.’

De parochie Heilige Edith Stein bestaat sinds 2015. Toen werden vier parochiegemeenschappen samengevoegd: H. Hartkerk (Vught), Paulus en St. Janskerk (Vught-Zuid), St Lambertuskerk (Cromvoirt) en H. Nicolaaskerk (Helvoirt). De vier kerkgebouwen worden bediend door pastoor Martien Mesch, pastoor James Gerald Joseph en diaken Piet Hein Baudoin.